Redescoberta de uma jóia

Image Cada peixe tem a sua recolha viagem definindo destacar momento e, por vezes, se você estiver realmente sorte haverá mais de um. Não vou esquecer logo recolher a longo unsighted Misool íris peixes Melanotaenia misoolensis duas horas depois de uma árdua caminhada por terra através de calor tropical durante o Bird's Head Península inquérito de volta em 1999. Nem tem a memória desbotada de detectá solta uma escola de ….

por Mark Allen

 

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Mark e Philip seining potencialmente um bom local para pescar. Foto G. R. Allen 

 

Cada peixe tem a sua recolha viagem definindo destacar momento e, por vezes, se você estiver realmente sorte haverá mais de um. Não vou esquecer logo recolher a longo unsighted Misool íris peixes Melanotaenia misoolensis duas horas depois de uma árdua caminhada por terra através de calor tropical durante o Bird's Head Península inquérito de volta em 1999. Nem tem a memória desbotada de detectá solta uma escola de puco dainty pouco Mitchell gudgeons Kimberleyeleotris hutchinsi sob uma pequena cachoeira e, em seguida, alguns dipnetting incrivelmente photogenic espécimes enquanto snorkelling no gorgeous Mitchell River no norte da Austrália Ocidental em 1998. De igual modo, o indiscutível destaque de uma recente visita à recolha Fly River sistema de Papua-Nova Guiné foi um encontro com o belo pouco olho azul de vidro Kiunga ballochi.

Barry Crockford escrevi um breve artigo sobre as espécies de Peixes de Sahul novamente em 1997 e uma excelente fotografia por Neil Armstrong do peixe graced a tampa desse volume. No artigo Barry descreveu como ele trouxe o primeiro aquário estoque de PNG para a Austrália após a primeira descoberta e coleções que foram feitas pelo meu pai (Dr. Gerald R. Allen) de volta em 1982 (Crockford, 1997). O artigo termina com a triste notícia de que todo o estoque, bar para uma dada aos peixes Neil (N. Armstrong, pers. Comm.), Perdeu-se na quarta-horríveis Ash bush incêndios de 1983 que destruiu a sala do peixes de Barry, bem como Sua casa. Assim terminou o breve aparecimento da espécie no aquário hobby. Além de Barry do artigo, a descrição científica original (Allen, 1983), e uma conta de um colector viagem ao Kiunga região por Heiko Bleher em sua revista Aqua Geõgraphia (Bleher, 1994), pouco foi publicada outra sobre o peixe.

Nas semanas que antecederam ao rio Fly viagem em Agosto de 2007, relacionadas com o Pai me uma história envolvendo Heiko. Ele virou-se que durante a viagem para o outro cobra Kiunga região, em 2003, Heiko tinha sido vencida em encontrar Kiunga ballochi apesar rigoroso esforço de amostragem a localização de onde ele tinha originalmente recolhidos-los em profusa números de volta em 1982. Esta é sua quarta viagem sucessivas em busca das espécies, Heiko, compreensivelmente, chegou à conclusão de que o peixe tem de ser extinto no estado selvagem. Como uma nota para esta narrativa, no decurso do infrutíferas, década de longa busca por "ballochi", Heiko realmente fez a significativa descoberta de um segundo espécies de Kiunga (K. bleheri). Fascinado e ansioso para aprender mais, me consultou a descrição original de Kiunga bleheri (Allen, 2004) e tampa traseira da revista destaque uma foto de Kiunga ballochi. A legenda abaixo ele declarou: "… um belo espécies já extintas na natureza"

Estas palavras foram extraídas do legenda de Heiko  para mim uma palpável revelação da frustração que ele deve ter se sentiu tendo visto o seu sonho de recolha de espécies selvagens na ir por cumprir, apesar verter tanto esforço para a tarefa, e que ficou preso em minha mente.

 

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O resto da equipa, da esquerda para a direita: Philip Atio, Gerald Allen e Andrew Storey. Foto M. Allen 

 

Após passar uma semana na recolha de peixes menores e meio Fly bacia, eu estava começando a ganhar uma apreciação de quão massivo o 23º maior sistema fluvial do nosso planeta realmente é. A quantidade de água que encontrámos foi vertiginoso, e este era suposto ser a 'seca' temporada. Unseasonal e persistentes chuvas em toda a captação da água causada níveis a subir de forma constante e representava inacreditável fluxo velocidades no rio principal canal. Em algumas áreas várzea um poderia ter sido perdoado por pensar que tinha encontrado uma espécie de segredo afluente líder no mar, tal era a vastidão da superfície da água. Foi animador de ver tanta água doce, mas, ao mesmo tempo, eu não poderia ajudar tinge um sentimento de pesar para a situação que enfrentamos em casa na Austrália, que está a sofrer algumas das piores secas em condições gravar como eu escrevo isso.

Como qualquer peixe sabe colecionador, repleto de água e inundações condições equivale a hard yakka quando se trata de encontrar e recolher peixes. Pensei que fizemos excepcionalmente bem a sair da baixa e média Fly bacia com mais de 40 diferentes espécies coletadas e fotografados em nossa cintura. Foi no dia 7 da viagem, porém, após o segundo dia consecutivo de não se encontrar alguma coisa diferente sobre a várzea, quando a decisão foi tomada para voltar à cidade de Kiunga onde pudéssemos sair nas estradas e alguns amostra clara Água superficial stream habitats das superior Fly.

Primeiro up, que gozava de manhã produtiva amostragem Konkonda riachos ao longo da estrada fora da cidade, que culminou com a captura do segundo excitante Kiunga espécies (K. bleheri), ao mesmo córrego onde Heiko descoberto pela primeira vez o peixe, em 1991. Não foi fácil para apanhar, nem nós encontramos muitos, devido à inundadas, rápido escoamento e turva condições, mas era encontrar uma encorajadora. Também snared alguns lovely Melanotaenia sexlineata e um juvenil Glossamia trifasciata entre outras espécies.

 

 

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A Cabeça do cursos d'água da Fly foram rápido escoamento e turva. Foto M. Allen 

 

Incentivada por esta coleção, pai decidiu que seria prudente para verificar se nós Kiunga ballochi foi, de facto "extinta na natureza". Embora eu certamente realizada fora espero que possa encontrá-la, a minha confiança foi afectada ouvidas como nosso campo companheiros: Dr. Andrew Storey (antigo do Ok Tedi Mining Ltd Ambiental Departamento adjunto e agora conferencista na Universidade de Western Austrália) e Philip Atio (atualmente com OTML ambiente da equipe) não tinha conseguido localizar as espécies em um estudo anterior da biodiversidade da área apenas meses antes. Pai, por outro lado, foi mais optimista. Aparentemente eles foram tão abundantes voltar, em 1982, quando ele descoberto pela primeira vez eles que ele simplesmente não podia acreditar que as coisas tinham mudado muito no que daí 25 anos. Seguramente que o peixe não estava perdida para sempre, ou era ele?

 

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Transferindo o delicado captura em um saco respirar. Photo by G. R. Allen 

 

Extinção certamente parecia uma possibilidade na conclusão do próximo dia da coleta, quando retornou para casa base sans "ballochi". Tivemos electro-seined chocados e quase todos os que atravessaram o córrego Kiunga-Tabubil Highway sem sorte e foram forçados a estar contente com algumas brilhantemente coloridas Melanotaenia goldiei, Pseudomugil novaeguineae, Mogurnda cingulata e um behemoth de um Melanotaenia splendida rubrostriata (~ 16 centímetros comprimento total).

 

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Melanotaenia goldiei. Foto M. Allen 

 

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Pseudomugil novaeguineae. Foto M. Allen 

 

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Porochilus obbesi. Foto M. Allen 

 

Concluímos que parte da razão para a nossa incapacidade de encontrar "ballochi" foi que não sabíamos o precisas as coordenadas da localização original tipo. Estupidamente, eu tinha esquecido de levar uma cópia do original que contém esta descrição vital indício de casa, então eu emailed minha esposa Lina volta em Perth pedindo para encontrar o seu papel no papai reimpressão biblioteca (não significa proeza em si) e transcrever Qualquer informação para nos ajudar a localizar o peixe.

Lina respondeu o seguinte noite sintetiza todas as informações vitais contidas no documento (ver Allen, 1983), incluindo localização e habitat descrições, e Lats letão e longas de duas localidades cobra. Como se a nossa pesquisa simulada esforço de dois dias antes, esta linha apareceu em papai original observações: "… encontrados em grandes agregações e facilmente netted." Esta nova informação renovou nossa confiança, mas ele lembrou-me que tinha estimado a Lats letão E longas de um mapa topográfico publicado antes da estrada tinha ainda sido construída. Eles eram apenas um palpite baseado em melhores recursos disponíveis no momento. Lembre-se dos bons velhos dias de antecedência, o GPS?

No dia seguinte nós definidos ao longo da estrada a norte de Kiunga em busca de nossa pedreira mais uma vez, mas desta vez armado com a localização aproximada tipo coordena as quais foram apontadas em forma Andrew's GPS. I interiormente lutaram para reprimir minhas expectativas apesar dos nossos assistentes Philip's desenfreado otimismo para o empreendimento. Desde o início da missão que ele anunciou, "hoje vamos encontrar o Kiunga ballochi, tenho a certeza disso."…

Um pouco menos de uma hora depois, o veículo foi abrandado para um rastreamento como estamos no zero no primeiro ponto maneira tão perto quanto a estrada permitiria. Para nosso espanto colectivo, havia um córrego direito a esse local. Foi este o local onde o pai tinha recolhido holotype 25 anos atrás? Certamente as coisas tinham mudado nesta parte do mundo desde 1982. Pai disse-nos que, em seguida, voltar a mina ainda não tinha começado operação, as pessoas eram escassos, a floresta era praticamente intocados e peixes, é claro, eram abundantes. Agora era quase exatamente o oposto: a mina estava em pleno andamento, a população humana era florescente, e os sinais de perturbação humana (por exemplo, florestas clareiras, alimentos jardins, palmeiras plantadas sagu) estavam por toda parte. A maioria dos córregos que atravessam a estrada foram severamente afetados.

Este córrego que agora encontrada em nós mesmos staring através do arvoredo de sagu palmas certamente foi enorme. Unperturbed, Philip e eu corriam o cerco líquido através de uma piscina no choked e alagados creek, mas o lugar não rendia Kiunga.

Em breve um grupo de homens da aldeia apenas pela via reuniram ao redor para ver o que estava acontecendo. Philip disse-lhes o que estavam fazendo e sobre a busca da elusiva "ballochi". Foi bom teatro, e ele piqued os homens do interesse local. Você poderia sentido um ar de orgulho entre eles quando se descobriu que o seu local creek poderia ser a casa de tal importância peixes.

Philip perguntou a homens em meu nome se havia, menos estragadas secções do córrego facilmente acessíveis a pé perto. Eles nodded e que seguiu-los na aldeia para o local banhos e lavagem área. Enquanto ela estava certamente na melhor nick do que atravessar a estrada, que era de modo nenhum a intocada. No entanto, que arrasta o líquido através da mais profunda piscina seções e alagados gramínea bancos. Mais uma vez sem sorte, embora tenhamos conseguido alguns líquidos atordoamento Melanotaenia sexlineata com um iridescente turquesa e dourado brilho, assim como o primeiro Porochilus obbesi da viagem. Não é mau, mas não "ballochi" quer.

 

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Um deslumbrante King-tamanho Melanotaenia sexlineata. Foto M. Allen 

 

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Azul manchado gudgeon Mogurnda cingulata. Foto M. Allen 

 

O outro ponto foi também uma forma dud. Não havia nenhum sinal de qualquer um dos principais córrego próximo, apenas uma pequena rivulet executando através de um sagu arvoredo. As coisas estavam procurando sinistra e um ar de derrota pendia grossa no carro. "Reservado aos vários pequenos riachos localizados aproximadamente 30-50 km a norte de Kiunga…", ler as notas de papai original description. É justo pedaço de terra, bem como sobre a forma-se eu tivesse contado pelo menos uma dúzia creek cruzamentos entre essas milhas marcadores.

Após o fracasso de ambos os waypoints sombrio que chefiou voltar ao quilómetro 30 e trabalhou nossa maneira norte, metodicamente coletando todos os creek encontrado. Frustração começou a definir-se como creek após creek não conseguiu produzir qualquer "ballochi". Com a luz a esgotar-se, chegamos a um dos mais agradável ribeiras que tínhamos anteriormente ultrapassado devido à presença de balneares locals. Mais uma vez o local era freqüentado por um pequeno grupo de mulheres e crianças locais fazendo alguma roupa, mas estávamos desesperados para recolher esse relativamente intactos procurando creek por isso puxado para cima e educadamente introduziu-nos, informando-os das nossas actividades que estão na origem dos elevados níveis típicos de Diversão.

Philip e eu inquiridas a cena e cuidadosamente planejou uma estratégia seine net. O creek saiu um pipe sob a estrada numa piscina rochoso sobre peito-profundas, ao lado da culvert e, em seguida, em torno de uma acentuada curva, durante alguns superficial  espingardas e descolagem em impenetrável floresta.

A água estava ligeiramente turva e flui rapidamente. Ao acentuado dobrar uma pacata backwater inundada de samambaias e gramíneas parecia um provável local para tentar nossa sorte, uma vez que foi uma situação semelhante à que tipo de habitat em que nós encontramos o "bleheri" uns dias antes. Entramos o córrego e posicionado o cerco em torno da parte traseira da água, serragem a liderança linha ao longo da parte inferior e através da vegetação antes de levantar-se. À medida que o nosso herded pegar numa cada vez diminuindo bolso de água no fundo da rede, olhou para qualquer vestígio de uma coisa pequena – algo diferente.

 

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Iriatherina werneri. Foto M. Allen 

 

Cada vez Philip I ou controlados escondido sob um fold da net meu pulso correu, mas cada um provável candidato revelou-se um bebê "arco íris". Nós levantou o líquido completamente fora da água e verificados todos os peixes pequenos, cada um por sua vez, com esperanças atenuação. Então, da mesma forma que estavam prestes a liberar a captura de volta para o córrego algo pequeno, transparente e com uma pitada de amarelo peguei o canto dos meus olhos. Quase simultaneamente Philip reparei que tão bem e deixar para fora um grito: "TEMOS IT!”

 

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“Temos it!” finalmente uma Kiunga ballochi. Foto G. R. Allen 

 

Com o coração batendo-se em minha garganta eu olhei para o pequeno peixe quase incredulously, respirando duro da excitação. Era cerca de 2 cm de comprimento, com um transparente, profunda e vívida corpo amarelo e preto marcações no fin margens. Este foi o peixe bem, não poderia ser algo tão distinta erro ou bonito. Nós não têm nada para colocar a beleza em tão pouco I hollered pelo Pai para buscar um balde. Philip e eu alta fived uns aos outros, e nunca antes de ter sido a minha máso slapped tão difícil, como é celebrada a nossa descoberta como tínhamos apenas ganhou um AFL premiership. Dad correu de volta para o carro, ainda não ter visto o peixe, e recuperado o balde e uma máquina fotográfica para registar o momento para a posteridade. Com a devida diligência I transferido para o segmento do primeiro Kiunga ballochi espécimes capturados no estado selvagem há mais de 20 anos.

 

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A jóia pouco tínhamos sido perseguia: Vidro Azul-olho Kiunga ballochi. Foto M. Allen

 

Onde existe um houver mais, por isso Philip e saí nosso solitário espécime em másos do Pai para ele admirar e arrastou o líquido várias vezes em várias partes do córrego eventualmente captar mais quatro exemplares. Dia com a luz rápida diminuição, que deu-se a perseguição e transferidos para mais nosso prémio capturas em sacos antes de respiração voltando ao Kiunga jubilantly. As horas seguintes foram gastas fotografando a preciosa descoberta.

Embora tenha sido extremamente gratificante para encontrar este peixe no estado selvagem, a dificuldade em acompanhar-la certamente indica que a espécie não é de forma alguma "fora de madeiras no que respeita ao seu estado de conservação. Enquanto não for extinto no estado selvagem, é agora conhecida a ocorrência de determinados em apenas um córrego no seu original leque restrito no canto superior no rio Fly captação. Esta área está passando por extenso crescimento da população humana como melhorar as condições gerais de vida, que é um efeito de arrastamento da riqueza a ser bombeada para as comunidades locais pelo Ok Tedi exploração mineira. Mais pessoas significa mais impacto ambiental e, naturalmente, é o que são recursos de água doce em mais demanda para beber, lavar e o cultivo de culturas como grampos sagu. Adicionando mais ameaça, agora existem várias espécies de peixes não-nativas que adquiriram uma posição aqui, o mais preocupante é que a serpente de cabeça Channa striata.

 

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Channa striata, Juvenil acima, abaixo adultos. Foto M. Allen 

 

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Olho azul do Heiko Kiunga bleheri. Foto M. Allen

 

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Pesca para mais Kiunga e os autores feliz na frente do K. ballochi localidade. Fotos G. R. Allen

 

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O cênico Kiunga-Tabubil rodovia e uma das muitas aldeias ao longo da rodovia. Fotos M. Allen

 

Este peixe é tão duro como "velho botas" e é um predador voraz dos peixes nativos. Foi comumente capturados durante o actual levantamento em todo o Fly. No último quarto de século Kiunga ballochi diminuiu de serem abundantes até ao ponto onde agora é raro na sua distribuição restrita, mas uma verdadeira avaliação precisa do estado de conservação permanece praticamente impossível devido à falta de acesso aos habitats aquáticos em todo o Vão para além dos principais cruzamentos rodoviários. Quem sabe, talvez as agregações gosta das quais foram mencionadas na descrição original ainda são comuns nas seções do riacho escondido embaixo dos impenetrably espessa floresta tropical de distância da rodovia. Espero, sem dúvida, que é o caso, mas até agora, estou mais do que feliz só de ter encontrado este peixe no estado selvagem e me sinto muito privilegiado de ter tido a oportunidade de compartilhar na redescoberta de uma verdadeira jóia da Austrália-Nova Guiné ictiofauna.

 

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Um mágico pôr-do-sol sobre o maciço rio Fly, 23a maior rio do nosso planeta. Foto M. Allen 

 

Postscript: Apesar dos elementos a ser bem e verdadeiramente empilhadas contra nós temos ainda conseguiu coletar e fotografar 65 diferentes espécies de peixes de água doce da Fly; contas por qualquer um enorme sucesso viagem. ANGFA membros e Peixes de Sahul assinantes devem manter-se atento para o novo livro intitulado água doce Peixes do rio Fly (por G. R Allen, A. Storey, e M. Yarrao), que estará patente fotografias tiradas durante a expedição. É devido no início de 2008.

 

Referências
Allen, G. R. 1983. Kiunga ballochi, a new genus and species of rainbowfish (Melanotaeniidae) from Papua New Guinea. Tropical Fish Hobby v. 32 (no. 2): 72–77.
Allen, G. R. 2004. Kiunga bleheri, a new Blue-Eye (Pisces: Pseudomugilidae) from fresh waters of Papua New Guinea, aqua, Journal of Ichthyology and Aquatic Biology 8 (2): 79–85.
Bleher, H. 1994. Kiunga. Aqua Geõgraphia. Vol. 9: 34-57.
Crockford, B. 1997. Kiunga ballochi. Fishes of Sahul 11 (2): 505–507.

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